En miljøpioner

Da amerikanske arkitekter, designere og entreprenører begyndte at stille grønne spørgsmål, vakte det hans egen interesse for bæredygtighed. For fem år siden førte det til en radikal livsstilsændring for Bruce Uhler og hans familie.

 
 

Med en grøn samvittighed

Fra at være ansvarlig for salget til byggesegmentet i Nordamerika hos Kährs med base og hus i Florida flyttede han til den lille svenske by Nybro midt i en skov for at være med til at styre virksomhedens udvikling, arbejde og kommunikation inden for bæredygtighed med titel af Miljø Ambassadør.

”Virksomheden havde allerede en omfattende grøn kultur og historie, der går flere årtier
tilbage, men det er aldrig rigtig blevet kommunikeret ud eller italesat. I dag er vi stolte af at kunne konstatere, at Kährs har modtaget flere miljøcertificeringer end nogen anden trægulvsproducent i verden – og vi har en lang række igangværende projekter, der skal sikre, at vi fortsat vil være førende inden for branchen, når det gælder en bæredygtig fremtid”, fortæller Bruce Uhler.

Besøgende vil muligvis undre sig over de mange store, gamle egetræsstammer med huller af forskellige størrelser placeret rundt omkring på Kährs’ Nybro-fabrik i det sydlige Sverige. Men det er rent faktisk virksomhedens nye projekt, der har til formål at redde det største insekt i Europa, nemlig den truede eghjort. Det spektakulære insekt med det store gevir lever af dødt egetræ.

”Man kan sige, at det illustrerer vores miljøfokus i alle aspekter af vores drift, fra de mindste, lokale spørgsmål til større problemstillinger med en betydelig, global indvirkning på branchen og miljøet”, konstaterer han.

Kährs’ miljøvenlige tilgang går langt tilbage. Således opnåede virksomheden miljøcertificeringen ISO 14001 – som den første trægulvsproducent – for mere end 10 år siden.

”Men det går endnu længere tilbage end det. Vi blev etableret i 1857 i Sverige og er en af de ældste producenter af trægulve i branchen. Vi er blevet en af de mest innovative virksomheder i branchen med en lang række banebrydende nyskabelser inden for gulvteknologi, der har bidraget til at gøre moderne trægulvproduktion mere bæredygtig. Vores nyskabelser omfatter patentering og introduktion af verdens første trægulv med flere lag helt tilbage i 1941, hvilket sikrede en mere miljøvenlig udnyttelse af råmaterialet”, siger Uhler.

FRA BIOBRÆNDSEL TIL VANDHÅNDTERING

Mens han viser os rundt på fabrikken i Nybro, hvor virksomheden engang startede sin produktion og stadig har sit hjerte, hovedparten af produktionen og hovedkontor, fortæller Bruce Uhler om nogle af de igangværende grønne projekter. Et af de projekter, der er nemmest at spotte, er den store biobrændselfabrik.

”Kährs indsamler alt biproduktmateriale af træ på fabrikken, såsom bark, savsmuld og kasseret træ, og omdanner det til biobrændsel. Det bruges til opvarmning af vores eget anlæg i Nybro, men derudover bruges det også til opvarmning af omkring 20.000 hjem i lokalområdet. Vores miljø-team arbejder konstant på at reducere vores CO2-aftryk og indvirkning på miljøet i forhold til bl.a. luftkvalitet, vand-udledning og støj”, forklarer Bruce Uhler.

NÆSTE GENERATION AF GRØN DOKUMENTATION

Kährs har haft miljø- og kvalitetscertificeret produktion siden starten af 1990’erne samt en ISO 9001-certificering og har igennem de sidste 18 år publiceret en fuldt gennemsigtig miljørapport. For et par år siden besluttede virksomheden at føre dokumentationen af arbejdet på dette område et skridt videre og påbegyndte processen med at certificere produkter i henhold til de standarder og markedsbehov, der gælder på de mere end 60 markeder, som virksomheden opererer på rundt omkring i verden.

”En af de mest omfattende standarder er Svanemærket, det nordiske miljø-mærke. I april 2014 satte vi os det mål, at en lang række af vores produkter skulle være Svanemærket, eftersom vi indså, at vi på den måde kunne opfylde mange af de krav, der allerede er
omfattet af certificeringer på de fleste andre globale markeder. Det viste sig at være et meget omfattende projekt og en stor investering, eftersom vi skulle analysere og dokumentere vores produkter igennem hele deres livscyklus, fra råmateriale til affald”, siger Bruce Uhler.

Effekten var imidlertid ekstremt værdifuld. I dag er mere end 150 af Kährs’ produkter Svanemærket.

”Der har været stor interesse for Svanemærket fra andre lande i EU, f.eks. Tyskland, samt fra USA, da det dækker så mange aspekter af miljøvenlige produkter”.

”Certificeringer er naturligvis vigtige, men i bund og grund handler det om at leve op til vores overordnede kvalitetskoncept: Vores produkter skal være smukke, holdbare og produceret på så bæredygtig en måde som muligt”, fortsætter Bruce Uhler.

HVAD MOTIVERER SÅ KÄHRS TIL AT FORTSÆTTE DE GRØNNE BESTRÆBELSER?

”Vores motivation til at blive bedre på alle områder stopper aldrig – du kan altid blive bedre. I øjeblikket fokuserer vi vores miljømæssige indsats på at skabe den bedste indendørs luftkvalitet, på bæredygtig skovforsyning, produktudvikling og fair trade”, forklarer Bruce Uhler.

Sammen med sin familie og deres to corgier nyder han en tilværelse præget af sundhed og kvalitetstid i Nybro i Sverige – selv om klimaet er langt barskere end, hvad en familie fra det altid varme og solrige Florida er vant til.

”Vi elsker vores liv i Sverige – jeg kører på cykel hver dag, selv om vinteren. Det er også personligt inspirerende at arbejde med CSR (Corporate Social Responsibility) for en virksomhed, der bekymrer sig for miljøet, og arbejde med områder, der har en positiv effekt på vores kunder samt på verden generelt, både i dag og i fremtiden”, påpeger han.