Den mäktiga eken

Ett värdigt, livgivande och generöst träd

Den mäktiga eken

Ett värdigt, livgivande och generöst träd

Skönhet och styrka. Det är de främsta anledningarna till att just eken varit Kährs favoritträd, träslag och material ända sedan verksamheten startades för snart 160 år sedan. 

 
 

Den mäktiga eken

Ek ger vackra och slitstarka golv med mycket karaktär. Det ger också oändliga möjligheter till variationer genom ytbehandling och infärgning. Även då består ekgolvens individuella utseende. Det som naturen har skapat genom kvistar och mönster. Det är svårt att inte ha känslor för detta majestätiska träd. Inte så konstigt att många av våra golv är tillverkade av ek.

Småland är en av ekarnas främsta hemvister i Sverige. Här växer och frodas eken. Och här ligger Nybro, vår produktionsanläggning, där eken så småningom förvandlas till vackra golv. 

Vi på Kährs samarbetar med uppemot 3 000 skogsägare varav många finns just här i vår närhet.

Med leverantörerna ett stenkast bort är det lätt att besöka ekskogen för att tillsammans med dem arbeta för och främja en hållbar och positiv utveckling. Var och en av dem levererar ektimmer i genomsnitt en gång vart tionde år. Trots att vi på Kährs är en av de största användarna av ektimmer i Europa kan vi glädjas åt att ekbeståndet i vårt land växer för varje år.

Trivs bäst i öppna landskap

Att odla vackra, starka ekar är en konst. Trädet trivs bäst i öppna landskap med god och mjuk mark. Urvalet av de träd som ska avverkas börjar redan i skogen. Träd gallras bort i föryngringssyfte så att omgivande träd ska få mer plats och luft för att växa ytterligare.

En eks omloppstid är 100–150 år. Det innebär att ett träd som är färdigt för avverkning ofta har vårdats av flera generationer skogsbönder. Långsiktigheten präglar hela kedjan. Från vården av det växande trädet till relationen mellan skogsbönderna och Kährs, samt inte minst produktionen av vackra golv som kan användas och älskas i många år.

Många av oss har vår alldeles egna personliga känsla och förhållande till eken. Detta gäller speciellt för tevepersonligheten och författaren Steffo Törnqvist som skriver om detta i sina böcker Lust – En bok om livets lust och Passion – en ny bok om små saker som gör livet stort. Så här beskriver han sitt eget förhållande till detta magnifika träd:

"Eken kan mer än andra träd

Eken har genom seklerna använts flitigt för så mycket mer än trägolv. Så sker än idag. Anledningen är att eken kan det inget annat träd kan. Sedan urminnes tider har det försett oss med material för att bygga båtar, möbler och golv, med ekfat som gör vinet, cognacen och whiskyn till ädel och med ekollon som gör skinkan god.

Eken har till exempel tjänat svinet till uppbyggelse och människan till eftertanke. Den har gjort viner fylliga, cykelhjul tåliga och vyer vackra. Eken är också ett utmärkt byggmaterial för broar, dörrar, pålverk, möbler, och inte minst båtar och trägolv. Under den svenska stormaktstiden på 1600-talet ansågs eken till och med så värdefull att den var fridlyst. Behovet av en stark flotta var livsviktigt för Sverige och eken fick enbart användas till behov och efter kungens tillstånd.

Njutningen med att jobba med ek är dubbel: dels är det ett så kraftfullt, hårt, tungt och starkt material. Det tar längre tid arbeta med och att bygga med ek än med mjukare träslag, men det blir ett mer gediget hantverk, mer beständigt. Men njutningen är också att trädet bestämmer vad du ska använda det till. Ett krokigt eller böjt byggelement måste tas från en krokig eller böjd del av trädet.

Eken är också det enda träslag som duger till stora båtar. Fartyg utsätts hela tiden för olika dynamik. Bland annat hård vind och höga vindar som vill vrida och böja träet.

Ekfat gör drycker ädla

Ingen annan metod än lagring på ekfat fungerar för att destillerade drycker som vin, cognac och whisky ska bli smakrika, runda, fylliga, vackra i färgen och rika på arom. Utan lagring i ek förblir drycken rå och spritig. Exakt varför har ingen kemist ännu lyckats förklara. Däremot vet man att eken har två uppdrag: att släppa ifrån sig ämnen som ger smak, doft och färg, men också att ha porer så att syre kan passera in och ut genom väggarna så att drycken kan oxidera.

Eken ger liv. Även i döden

Så hur gammal kan en ek bli? Berättelsen börjar med att ett ekollon gror. På ett år har groddplantan vuxit 30 centimeter, på fem år har den blivit två meter hög. När eken fyller 50 år kommer dess första egna ollon, 100 år gammal kan två personer knappt omfamna stammen som dessutom är 18–20 meter hög. Nu är eken hyggligt färdigvuxen på höjden. Däremot inte på bredden; eken lägger på sig ett par centimeter varje år. Varje sommar bildas ett nytt lager grön ved under barken, samtidigt torkar tidigare års gröna lager och blir en ny årsring kring kärnveden i ekens inre. När eken är 150 år gammal är den ett ståtligt hem för ekorrar, nötskrikor, mossor, lavar hackspettar, insekter och larver. Eken är dessutom långt större än delen man ser. Rotsystemet är en spegelbild av kronan och i den del av eken som inte syns lever miljontals småkryp som hjälper trädet att bryta ner avfall det ”producerar”: löv, bark, ollon, rester av djur, skalbaggars skal, fågelspillning etc. Efter 300 år går eken in i ”andra fasen”. Tillväxten stannar upp, efter 600–700 år dör trädet men kan ändå stå stadigt i ytterligare några århundraden. Ståtlig och envis även i döden.

Eken är alltså ett fantastiskt litet samhälle i tusen år eller så. Den föder liv, den värnar liv, den erbjuder skydd och njutning. Redan i de första spirande knopparna gror livet men också i de tusenåriga döda stamsprickorna är de full rulle.

Eken bjuder också på en del härliga dofter. Som att ligga under en ek och lukta på den livsbejakande mulmen, som är den näringsrika och kompostliknande massan som kommer av att rutten ved blandas med annat nedbrutet organiskt material. Mulmen är bra både för eken själv och för andra växter. Och den doftar liv och sommar."

Passion – En ny bok om små saker som gör livet stort
Mediarummet. ISBN 978-91-7843-299-8

Lust – En bok om livets lust. ISBN 91-27-35658-2